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3 cosas por hacer contra el aceite de palma

Probablemente hayas visto aceite de palma en muchos artículos cotidianos, desde lápices labiales hasta champús e incluso helados. Si es un ingrediente tan común, no puede ser tan malo, ¿verdad? Bueno, en realidad es un poco más complicado que eso.

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma, también conocido como Elaeis guineensis , es un aceite que proviene del fruto de la palma aceitera. Debido a que las palmeras de aceite prosperan en entornos tropicales con mucha humedad y lluvia, se cultivan en muchos países del sudeste asiático, América del Sur y África, siendo Indonesia y Malasia los que más producen.

Plantacion de palma, palmeras

El aceite de palma se ha convertido en una fuente de aceite bastante popular debido a su eficiencia. Según algunas fuentes, es responsable de alrededor del 36 por ciento del petróleo del mundo y utiliza menos del nueve por ciento de las tierras de cultivo dedicadas a la producción de petróleo.

Además de ser eficiente de producir, el aceite de palma es increíblemente versátil. Tiene un alto punto de fusión, es semisólido a temperatura ambiente y es resistente a la oxidación. Es el ingrediente que hace que la mantequilla de maní se pueda untar, las patatas fritas crujientes y evita que los lápices labiales se derritan. El mundo usa más aceite de palma que cualquier otro tipo de aceite vegetal. Pero queda una pregunta: ¿Por qué es malo para el medio ambiente?

¿El aceite de palma es malo para el medio ambiente?

Se podría pensar que debido a que se extrae de un árbol, debería ser un recurso natural más ecológico. Desafortunadamente, ese no es el caso.

El aceite de palma ha tenido un gran impacto en los bosques tropicales de los que se extrae. Muchos de estos bosques han sido talados para dar cabida a las plantaciones de palmeras aceiteras, devastando los hábitats de ciertos animales en peligro de extinción, como el orangután y el elefante de Sumatra. Esto es especialmente frecuente en el sudeste asiático, donde más plantaciones equivalen a más deforestación.

Recolección del fruto de la palma

Además de destruir los hogares de estos animales, la producción de aceite de palma libera toneladas de gases de efecto invernadero que son increíblemente dañinos para el medio ambiente. Se calcula que la cantidad de carbono que se libera cuando solo se tala una hectárea de bosque para cultivar palmeras aceiteras es casi igual a la cantidad de carbono que producen 530 personas que vuelan desde Ginebra (Suiza) a Nueva York.

La producción de aceite de palma amenaza incluso la calidad del agua y del suelo. Hay estudios que demuestran que el desbroce de tierras y la gestión de las plantaciones pueden liberar sedimentos y otras sustancias nocivas en los arroyos.

Lo que puede hacer para ayudar

Es difícil evitar el aceite de palma cuando se encuentra en casi todos los productos que usamos. Pero, hay un par de formas en las que puede intentar reducir su propio consumo.

1. Revisa la Lista de Ingredientes

Con lo común que es el aceite de palma en los productos, es casi imposible evitarlo por completo. Pero la próxima vez que vaya de compras, trate de evitar productos que incluyan ingredientes con la palabra “palma” en ellos. Por lo general, están hechos con aceite de palma o se extraen de la palma aceitera. Si no estás seguro acerca de un ingrediente específico, una búsqueda rápida en Google puede brindarte más información.

2. Busque certificaciones

Fíjate en las etiquetas éticas. La certificación de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) , por ejemplo, garantiza que el aceite de palma utilizado en los productos certificados se haya producido de forma ética y responsable.

3. Haz que tu voz se escuche

Si bien es bueno tomar tus propias decisiones ecológicas, también es importante tratar de responsabilizar a las grandes empresas . Firma peticiones y escribe a las corporaciones que usan aceite de palma en sus productos expresando las preocupaciones ambientales que tiene. Cuando muchas personas hacen algo, incluso algo tan pequeño como escribir un correo electrónico, ocurren grandes cambios.

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