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Astro – Alexa sobre ruedas!

Os presentamos Astro sobre ruedas, la primera incursión de Amazon en robots móviles para el hogar, y probablemente no sea la última.

¿QUÉ obtienes cuando mezclas el asistente de voz Alexa de Amazon con una tableta Echo Show, le das una gran dosis de inteligencia artificial, lo integras todo con el sistema de seguridad del hogar de Ring y dejas que deambule por tu hogar de forma autónoma? Obtienes un asistente de voz sobre ruedas.

En realidad, obtienes Astro, el robot doméstico de Amazon del que se escuchan rumores desde hace mucho tiempo. La compañía ha estado trabajando en esto durante casi cuatro años y tiene planes para Astro. Todavía no está muy seguro de cuáles son exactamente, por lo que ofrece el robot solo por invitación. La finalidad es que miles de clientes curiosos puedan ayudar a definir para qué sirve. El robot de 60 cm de alto y 9 kilos tiene una pantalla táctil de 10 pulgadas. Incluye una variedad de sensores, cámaras y micrófonos, y además puede desplazarse en todas direcciones por de tu casa. Su coste es de $ 1,000.

Astro destaca la seriedad de Amazon sobre la robótica, un área en la que la empresa ha invertido mucho durante años como parte de su red de almacenes. También muestra lo serio que es Amazon en llevar sus dispositivos, y sus servicios, a cada rincón de nuestros hogares. Pero Astro, por adorable que sea, es un robot sin causa, al menos por ahora. El jefe de hardware de Amazon, Dave Limp, identificó algunos casos de uso potenciales en una entrevista con WIRED. Entre ellos el cuidado de personas mayores y la seguridad del hogar. Pero en última instancia, dice Limp, la empresa quiere ponerlo en manos de los clientes para poder identificar «casos de uso únicos» para el bot.

Astro - Alexa

Robot Rock

El robot Astro funciona con dos chips Qualcomm, con procesamiento de inteligencia artificial integrado en el chipset. Su sistema operativo está basado en FireOS y Linux. Tiene cinco motores para darle un poco de empuje en su desplazamiento. Además puede llevar una pequeña carga útil en la parte posterior (cualquier cosa que pese menos de 5 libras).

Su cara está representada en una tableta de apariencia simple. Esta permite deslizar o tocar a través de comandos o chats de video sin tener que depender del control de voz. También es donde encontrarás los ojos de Astro. Con ello han conseguido darle más vida que las frías pantallas de vidrio a las que estamos acostumbrados. Alexa también está integrada en Astro, por lo que también puedes bromear con él como quieras.

Los primeros informes han comparado esto con un robot aspirador, y no están mal, menos toda la parte de limpiar su casa. Astro funciona con baterías y, cuando se agota, regresa a una base de carga fija. Aún más parecido a un robot aspirador es la variedad de sensores en eldispositivo. Astro está repleto de «sensores ultrasónicos, cámaras y otras herramientas de imágenes. Estos elementos le permiten al robot saber qué hay a su alrededor y a donde va». También tiene una cámara de periscopio que se extiende desde la parte superior del bot.

Esto plantea la inevitable pregunta de cuál es el propósito de Astro, y la respuesta parece ser un poco de todo. Su cámara de videollamadas de 5 megapíxeles se puede utilizar para charlar con los abuelos. Puedes enseñarle a seguirte mientras reproduce música desde sus diminutos altavoces. Puede usarlo para transportar artículos pequeños a otra persona en el mismo piso (mientras no haya escaleras). O puede usarlo para monitorear las cámaras de seguridad de su hogar Ring. Puede interactuar socialmente con él o tratarlo como una mascota más.

Limp dice que durante el año pasado, «mientras tenía a Astro en mi casa, me acostumbré a que estuviera esperando en la puerta a mi llegada». Es posible que Astro no tenga las características humanoides pque se esperaban, pero Amazon cree que puede llegar a ser de la familia.

Beta Test de Astro

Limp no quiso decir exactamente cuántas unidades de robot se plantean poner a disposición de los primeros clientes. O cuál es el cronograma de Amazon para un lanzamiento más amplio de Astro. Él dice que el equipo planea construir una “cantidad significativa” de robots, no millones, pero tampoco solo cientos.

«Tampoco creo que sepamos cuál es el límite superior de lo que vamos a construir», dice Limp. “Es un poco como cuando lanzamos el Echo; Realmente no pronosticamos eso «.

Limp reconoce que no es un paralelo exacto. Los altavoces Echo son mucho más baratos que Astro y procesan principalmente comandos de voz (aunque algunos dispositivos también tienen pantallas). Los desafíos con Astro son de alguna manera más complejos; tiene que mapear y navegar espacios físicos, además de procesar comandos de voz y admitir transmisiones de video.

Astro - Alexa

Y, al igual que con otros dispositivos que Amazon ha diseñado para el hogar, productos como Astro plantean preguntas sobre la privacidad del usuario. Otra aventura de Amazon en la robótica doméstica, la Ring Always Home Cam se anunció por primera vez en septiembre pasado. En aquel caso recibió una reacción violenta de los defensores de la privacidad. Amazon y Ring terminaron retrasando el producto por un año. El motivo no fué por preocupaciones de privacidad, sino porque Limp dice que había detalles mejorables y que a veces tiene que adoptar el papel de «director de desaceleración». Incluso ahora, sin embargo, el El dron doméstico todavía está disponible solo por invitación.

Con Astro, se supone que todo el procesamiento y almacenamiento de mapas se realiza localmente en el robot. Los datos de reconocimiento facial también se almacenan localmente. Limp insiste en que los primeros usuarios tendrán la capacidad de eliminar sus datos de voz, o un mapa hecho de su casa, todos los días. «Si reciben una invitación para Astro, no es como si les pidiéramos que firmen un documento que diga que no eliminarán sus datos», dice Limp.

Pero también espera que algunos clientes opten por no eliminar sus datos, porque «eso anularía parte de la ayuda para mejorar el producto». Probadores beta, activados.

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