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Cuchillo de madera, 3 veces más eficientes que el de acero!

Cuchillo de madera: Los científicos han encontrado una manera de hacer que la madera sea lo suficientemente resistente y afilada para cortar un bistec. Un equipo de la Universidad de Maryland descubrió que la eliminación de polímeros clave de la madera les permite «sobrecargar» la resistencia del material y hacerlo tres veces más fuerte que el acero, más eficiente y sostenible!

Creación

En el último número de la revista de ciencia de materiales Matter , los científicos de la UMD (Universidad de Meriland) detallan su proceso: 

  • Primero, someten la madera natural a un proceso químico llamado deslignificación. Este proceso elimina la lignina (un polímero que da rigidez a la madera y la corteza) del material. Esto hace que la madera sea flexible y blanda, pero es vital para el siguiente paso del proceso. 
  • Luego, los científicos densifican la madera poniéndola en una prensa caliente, en la que se aplican tanto calor como presión. ¿El resultado? Madera endurecida, o HW (Hardened Wood), que es 23 veces más dura que el material de partida. 
Cuchillo de madera

La fuerza que se encuentra en HW se basa en la celulosa empaquetada en el interior, que constituye casi la mitad de los componentes naturales de la madera. La celulosa ofrece más integridad estructural que ciertas cerámicas y metales artificiales, lo que hace que la madera sea una opción viable para la construcción y la cocina. 

Acabado del cuchillo de madera

A partir de aquí, es solo cuestión de convertir el HW en un producto utilizable tallando el material y puliéndolo con aceite mineral (un agente esencial para hacer que el HW sea resistente al agua y duradero). El equipo de UMD usó su HW recién prensado para crear clavos y cuchillos, los cuales resistieron a sus contrapartes de metal más tradicionales. Resulta que los clavos HW son tan fuertes como los clavos de acero, pero vienen con la ventaja adicional de ser resistentes al óxido. Los cuchillos de cocina HW cuentan con el triple de resistencia que los cuchillos de cocina de acero, y sí, se pueden tirar en el lavavajillas después de una buena cena de bistec.

Gran parte de la motivación del equipo para crear herramientas HW parece estar centrada en el medio ambiente. “Los materiales duros ampliamente utilizados, por ejemplo, aleaciones y cerámicas, a menudo no son renovables y son costosos. Su producción requiere un alto consumo de energía y, a menudo, genera impactos ambientales negativos ”, se lee en el estudio. El acero, por ejemplo, es particularmente susceptible a los problemas de la cadena de suministro y debe forjarse a temperaturas extremadamente altas. Encontrar formas de convertir madera natural a granel en HW permite a los científicos crear el potencial de alternativas sostenibles y de bajo costo a los métodos de fabricación actuales. 

Además, ¿hay algo a decir sobre la elegancia de un cuchillo de madera en la mesa del comedor?

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