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Los Microplásticos nos invaden!

Los Microplásticos están en nuestra comida, el aire e incluso en el agua potable. Hoy te explicamos lo que son, como están dañando el planeta y como poder evitarlos!

Cuando se nos pide que nombremos algo de plástico, la mayoría de nosotros imaginamos los mismos elementos: una botella de agua , una bolsa de la compra , tal vez utensilios de un solo uso . La realidad es que el plástico está en todas partes, desde la electrónica y los muebles hasta el champú y la pasta de dientes.

Aunque pensamos en el impacto del plástico en términos de productos más grandes, la verdad es que el plástico también es increíblemente dañino en su forma más pequeña, como pequeños fragmentos llamados microplásticos.

¿Qué son los Microplásticos?

Aunque los desechos plásticos se pueden encontrar en muchos tamaños, el término «microplásticos» se reserva para los desechos de menos de cinco milímetros. Aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo. La mayoría de los microplásticos se clasifican en dos categorías según su forma.

  • Los microplásticos primarios: están diseñados para uso comercial , como «microperlas» en cosméticos, lociones y pasta de dientes o microfibras que se encuentran en textiles o redes. Desde mediados de la pasada década, hay varios paises de europa y el continente americano que prohibieron la fabricación de microperlas en productos cosméticos. Pero no es suficiente y los microplásticos primarios aún se están acumulando en nuestro medio ambiente.
  • Los microplásticos secundarios son partículas que se descomponen de productos plásticos más grandes (como botellas de agua y recipientes), generalmente a través de medios ambientales como la erosión. La mayoría de estos productos no se descompondrán por completo.
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La problemática de los microplásticos

Debido a que el plástico se encuentra en todas partes, su impacto es multifacético. Los seres humanos han producido más de 8 mil millones de toneladas de plástico , reciclando menos del 10% desde la década de 1950.

En lugar de disolverse o reducirse, el plástico simplemente se vuelve más pequeño con el tiempo y termina en ríos, lagos y océanos. Es probable que esta sea la razón por la que se estima que 14 millones de toneladas de microplásticos viven en el fondo del océano. El plástico es un material duradero, lo que significa que los microplásticos continuarán acumulándose durante generaciones antes de descomponerse.

¿Qué provocan los microplásticos en las personas y el planeta?

Los microplásticos son un problema de sostenibilidad por muchas razones, la primera es el largo ciclo de vida del plástico que ingieren las poblaciones humanas.

En estados unidos, una persona ingieren alrededor de 74.000 partículas al añoLa Organización Mundial de la Salud señala que las partículas se pueden encontrar «en agua marina, aguas residuales, agua dulce, alimentos, aire y agua potable (tanto en agua embotellada como en agua del grifo)». Los textiles producen el 35% de esta contaminación por microplásticos marinos, lo que significa que las microfibras de los textiles se escurren al agua.

Los microplásticos también están presentes en la atmósfera y muchos se descomponen en polvo y partículas no digeribles . Los productos químicos que se encuentran en algunos de estos plásticos se han relacionado con problemas de salud, como daños reproductivos u obesidad.

Debido a que la mayoría de los plásticos, incluidos los microplásticos primarios, no se reciclan, por lo general terminan en vertederos, incineradores o en el medio ambiente. Las emisiones de estos plásticos liberan contaminantes a la atmósfera y están relacionadas con tasas más altas de asma, enfermedades respiratorias y enfermedades cardiovasculares .

Los residuos de microplásticos también tienen un impacto negativo en el medio ambiente. La vida acuática y las aves pueden confundir los microplásticos con alimentos. Las poblaciones costeras que dependen de los productos del mar también enfrentan importantes riesgos para la salud.

En las Maldivas, conocidas por su extensa biodiversidad marina, los turistas producen el doble de basura al día que los residentes. Como resultado, sus playas y aguas tienen uno de los niveles más altos de microplásticos del mundo En una inavestigación, se recolectaron 71 peces ballesta y encontraron que todos tenían microplásticos en sus vientres. Esos plástico acaban siendo ingeridos por los residentes que consumen estos peces.

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¿Cómo reducir la emisión de micropláscticos?

Comprar sopa de fibras naturales

Las microfibras, un tipo de microplástico primario, se encuentran en muchos textiles, incluida la ropa que usamos. Los sintéticos, como el nailon y el poliéster, se encuentran entre los materiales de microfibra más comunes.

Puede evitarlos cambiando a fibras naturales como el algodón, el lino y la lana. También puede encontrar marcas que crean textiles a partir de fibras recicladas. Ecoalf, Thinking Mu, Lindissims, son ejemplos de marcas que realizan sus prendas de ropa con materiales reciclados.

Es importante tener en cuenta que incluso la ropa que dice ser 100% natural puede contener hasta un 30% de aditivos químicos para mantener la durabilidad y la resistencia. Sin embargo, hacer el esfuerzo de cambiar disminuirá su contribución de microplásticos.

Cambiar la metodología de lavado de la ropa

Las microfibras se encuentran con frecuencia en las aguas residuales de la lavandería. Lavar cargas más abundantes, usar agua más fría, lavar la ropa con menos frecuencia y secar la ropa al aire puede reducir las emisiones de microfibras en su rutina. También se puede utilizar Cora Ball en la lavadora, lo que ayuda a mitigar el desprendimiento de microfibras durante el proceso y poder recuperarlas para su posterior reciclado.

Eliminar los plásticos de un solo uso de nuestro día a día

Los científicos ya están trabajando para crear envases que sean más fáciles de reciclar. Mientras tanto, podemos colaborar comprobando que los productos que utilizamos contienen polímeros reciclables o cumplen con la normativa de reciclado. Como ejemplo ya podemos ver algunas empresas de productos de cosmética que hacen recipientes rellenables y venden el producto en envases con un % de plástico mucho menor al de los envases en versiones anteriores.

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