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El algodón ¿Es sostenible? y ¿el orgánico?

El algodón es uno de los textiles más comunes . Está en la mayoría de nuestra ropa, nuestra tapicería, productos de tocador y más. Está en todas partes , y debido a que el algodón es generalmente un tejido natural que se cultiva a partir de cultivos de algodón (no siempre es algodón orgánico), muchos de nosotros asumimos que es sostenible.

En comparación con las fibras sintéticas como el poliéster o el nailon, el algodón parece ser la opción más ecológica. Es natural y no siempre requiere mucho procesamiento químico. Pero, ¿es realmente sostenible?

Investigamos si realmente si el algodón es ecológico, observando todo, desde su cultivo hasta la degradación. Además, tenemos algunos consejos sobre cómo comprar opciones más sostenibles. Aquí está todo lo que necesita saber sobre el algodón.

Impacto del algodón en el medio ambiente

El algodón es una fibra natural, pero no es tan ecológico como crees. La producción de algodón inorgánico requiere substancias químicas nocivas, mucha agua y el uso de organismos genéticamente modificados (OGM).

Fibra de algodón orgánico

En concreto, más del 99% del algodón utiliza fertilizantes y semillas modificadas genéticamente. Y a nivel mundial, el algodón representa alrededor del 10 % de los pesticidas y el 25 % de los insecticidas utilizados. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) , el uso de fertilizantes químicos y pesticidas generalmente tiene un impacto negativo en el medio ambiente. Pueden conducir a la degradación y contaminación del agua.

WWF también señala que el cultivo de algodón requiere el desbroce de tierras para su uso agrícola y provoca la degradación del suelo. Esto disminuye la biodiversidad , altera los ecosistemas y daña las plantas y la vida silvestre por igual.

Además, el cultivo de algodón tiene una enorme huella hídrica . El algodón se cultiva normalmente en regiones más cálidas como la India, lo que significa que se necesita mucha agua para crecer. En la India, se necesitan aproximadamente 20.000 litros de agua para producir 1 kilogramo de algodón.

Ahora, echemos un vistazo a los productos de algodón que se tiran. El algodón es generalmente biodegradable , pero eso no significa que los productos de algodón deban terminar en vertederos. Cuando los productos biodegradables, como ropa de algodón, productos de higiene personal u otros artículos desechables, se envían a los vertederos, se ven obligados a someterse a una biodegradación anaeróbica, un proceso que libera metano, un gas tóxico de efecto invernadero.

Si combinamos todos estos factores podemos ver que la producción de algodón hasta la degradación puede tener un impacto negativo en el medio ambiente y contribuir al calentamiento global .

Por lo tanto, parte del algodón que se comercializa no es sostenible, aunque sea una fibra natural. Al comprar productos que contienen algodón, es importante leer las etiquetas y optar por algodón orgánico para asegurarse de que sus productos de algodón tengan un impacto mínimo en el medio ambiente.

¿Es el algodón orgánico más ecológico?

El algodón orgánico es diferente del algodón normal. Es decir, es más ecológico. Se basa en la naturaleza y elimina la necesidad de agua excesiva y procesos inorgánicos, incluidos fertilizantes químicos y pesticidas.

Según estudios realizados, el algodón orgánico utiliza un 91 % menos de agua que el cultivo de algodón convencional. Esto se debe a que el algodón orgánico utiliza un sistema que mejora la fertilidad del suelo, lo que permite que el suelo absorba agua y la libere durante los períodos secos. Además, los suelos orgánicos que no utilizan productos químicos agresivos son más resistentes al clima. De modo que pueden soportar nuestro sistema climático cambiante .

También se descubrió que la producción de algodón orgánico reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en un 46 % y reduce la contaminación de las vías fluviales en un 26 %. Además, el algodón orgánico no usa semillas modificadas genéticamente ni pesticidas agresivos.

Y debido a que el cultivo de algodón orgánico elimina las prácticas insostenibles del cultivo de algodón convencional, tiene un bajo impacto en el medio ambiente, la vida silvestre y los seres humanos. Su producción también es más segura para los agricultores: no los expone a productos químicos nocivos.

Como comprar algodón

Para comprar algodón orgánico, nos debemos fijar que en las etiquetas contenga el Estándar Global de Textiles Orgánicos (GOTS) en sus productos de algodón.

Para que el algodón tenga la certificación GOTS, debe pasar por un alto estándar de procesamiento que considera tanto criterios ecológicos como sociales. Es similar a la etiqueta orgánica del USDA (utilizada en alimentos orgánicos), excepto que solo se aplica a los textiles. Las etiquetas GOTS garantizan que el algodón que está comprando es orgánico y cumple con los estándares sociales y ambientales. Recuerdas que un día hablamos de pañales?

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