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El espíritu empresarial continuará transformando la educación

Es un buen momento para aprender, ser padre, educador y emprendedor.

Durante los últimos dos años de disrupción social y económica, la educación en los EE. UU. ha experimentado una transformación extraordinaria que se puede definir mejor con 3 «Es»: Empowerment, Exit and Entrepreneurship.

A partir de la primavera de 2020, y motivado por el cierre generalizado de escuelas y la educación remota, los padres comenzaron a recuperar el control de la educación de sus hijos. Para algunos, ver de cerca las aulas y el plan de estudios de sus hijos a través de Zoom fue el impulso que necesitaban para hacer un cambio. Para otros, pueden haber considerado durante mucho tiempo un entorno de aprendizaje diferente para sus hijos, pero carecían del catalizador para dar el salto. La agitación educativa de 2020 proporcionó ese catalizador.

Familia estudiando en casa

Para el verano de 2020, surgieron los «grupos pandémicos». Cuando los padres comenzaron a tomar la educación de sus hijos en sus propias manos para enfrentar la incertidumbre de los planes escolares de otoño. Estas comunidades de aprendizaje espontáneas impulsadas por los padres reunieron a pequeños grupos de niños locales en la casa de alguien. A menudo con un maestro contratado o con padres que se turnaban para facilitar un plan de estudios.

Con la mayoría de los niños estadounidenses comenzando el año académico 2020/2021 de forma remota, muchos padres ejercieron su nuevo empoderamiento. Algunos cambiaron a sus hijos a escuelas privadas que tenían más probabilidades de reabrir para el aprendizaje en persona. Otros retrasaron el ingreso temprano a la escuela para sus niños en edad preescolar y de jardín de infantes. Muchos padres abandonaron la escuela por completo, sacando a sus hijos de la escuela para la educación en el hogar independiente. La Oficina del Censo de EE. UU. encontró que la tasa de educación en el hogar se duplicó desde la primavera de 2020 hasta el otoño de 2020, con más del 11 por ciento de la población en edad escolar de EE. UU. siendo educada en el hogar en ese momento. 

Aunque la mayoría de las escuelas del distrito reabrieron para el aprendizaje en persona a tiempo completo en el otoño de 2021, muchos padres se mantuvieron alejados. Esto fue particularmente cierto si vivían en un distrito escolar que adoptó el aprendizaje remoto el año académico anterior. Esos distritos continuaron perdiendo estudiantes, aunque no a un ritmo tan alto como el año anterior.

“Estos maestros aman lo que están haciendo como no lo habían hecho en años”.

 Jill Pérez, fundadora de Tranquil Teachings Learning Center

Reconociendo la creciente demanda de los padres de una variedad de opciones de aprendizaje y alternativas escolares, los empresarios de la educación comenzaron a crear soluciones. Algunos de estos empresarios eran padres o maestros que estaban frustrados por el cierre de escuelas y las políticas en curso relacionadas con el virus. Jill Pérez, madre de cuatro hijos de Nueva Jersey, comenzó a enseñar en escuelas públicas hace 20 años y luego pasó a desempeñar un papel de asesora de estudiantes y maestros en una universidad local hasta que llegó Covid. Comenzó un «grupo pandémico» con varias otras familias en 2020/2021, pero creció la demanda de algo más grande y más formal.

En el otoño de 2021, Pérez abrió Tranquil Teachings Learning Center que permite que los niños asistan a tiempo parcial o completo. Contrató maestros, especialmente maestros de escuelas públicas que querían más libertad y flexibilidad. “Estos maestros aman lo que están haciendo como no lo habían hecho en años”. Su programa ha crecido a más de 50 niños y recientemente compró un edificio para su centro de aprendizaje con planes de expansión continua.

Las microescuelas suelen ser aulas pequeñas para varias edades dirigidas por un facilitador o guía que a menudo se reúnen en los hogares de las familias, recreando una sensación de escuela de un solo salón con el aprendizaje personalizado como máxima prioridad.

Estudiando en entorno familiar

Otras microescuelas se reúnen en pequeñas tiendas en las comunidades locales, ofreciendo comodidad y personalización. KaiPod Learning , por ejemplo, lanzó su modelo piloto de microescuela en Newton, Massachusetts. Fue el año pasado, reuniendo a pequeños grupos de estudiantes en un espacio público comercial con un educador experimentado. Cada estudiante llega a KaiPod con cualquier plan de estudios de aprendizaje virtual que la familia haya elegido, desde una opción de escuela virtual pública gratuita hasta opciones privadas en línea como Sora Schools  o Socratic Experience ., a un plan de estudios basado en la fe si la familia así lo decide. Esto permite la máxima autonomía familiar en términos de decisiones curriculares. Mientras reúne a grupos de niños para actividades sociales y de enriquecimiento facilitadas por el educador KaiPod. Los estudiantes pueden asistir un par de días a la semana a tiempo completo.

KaiPod se está expandiendo a más estados este año, incluido Arizona, donde un niño puede participar en KaiPod a tiempo parcial por $25 al día. Si el niño fuera elegible para una de las cuentas de ahorro para la educación y los programas de becas de Arizona, o si estuviera inscrito en una escuela pública virtual, el costo total para asistir a KaiPod sería mínimo.

KaiPod participó en el prestigioso programa acelerador de startups Y Combinator en Silicon Valley el año pasado. Ya ha recaudado $1.5 millones en fondos de capital de riesgo. Amar Kumar, fundador y director ejecutivo de KaiPod, descubrió que muchas de las familias que se unen a su programa lo hacen porque sus hijos prosperan con la personalización del aprendizaje en línea. Al mismo tiempo que desean acceso diario a un grupo constante de compañeros y mentores adultos.

Kumar cree que los modelos de aprendizaje similares a KaiPod son el futuro de la educación.

En los últimos dos años, los padres se han empoderado para recuperar el control de la educación de sus hijos y explorar o crear nuevos modelos de aprendizaje. Muchos padres abandonaron las escuelas del distrito en 2020 por una variedad de opciones de educación privada, incluida la educación en el hogar, y muchos de ellos decidieron no regresar. Los empresarios continúan inventando e innovando, creando nuevas soluciones educativas.

¿Puede que esto sea un negocio E&Cer?

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