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Niños y adolescentes: estilo de vida poco saludable

La inactividad, las dietas altas en azúcar y sal y el exceso de peso representan nueve de cada diez casos de presión arterial alta en niños y adolescentes, según un artículo de consenso de expertos en salud del corazón publicado hoy en European Heart Journal, una revista de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC). El documento, que se enfoca en la hipertensión en niños de 6 a 16 años, recomienda que las familias se reúnan de manera saludable

Niños en taller saludable

«Los padres son importantes agentes de cambio en la promoción de los comportamientos de salud de los niños«, dijo el primer autor, el profesor Giovanni de Simone, de la Universidad de Nápoles Federico II, Italia. «Muy a menudo, la presión arterial alta y/o la obesidad coexisten en la misma familia. Pero incluso cuando este no es el caso, es deseable que las modificaciones del estilo de vida involucren a todos los miembros de la familia«.

Las recomendaciones dietéticas para tratar la presión arterial alta en los niños incluyen: las verduras frescas, las frutas y otros alimentos ricos en fibra. Además limitar el consumo de sal y evitar las bebidas azucaradas y las grasas saturadas. Los niños y adolescentes deben realizar al menos una hora de actividad física todos los días. Por ejemplo trotar, andar en bicicleta o nadar, y no dedicar más de dos horas al día a actividades sedentarias. «Los padres deben monitorear la cantidad de tiempo que sus hijos pasan viendo televisión o usando teléfonos inteligentes y sugerir alternativas activas», dijo el profesor de Simone.

Se recomienda un «sistema de recompensas que promueva la salud». El profesor de Simone dijo: «Los incentivos ideales son aquellos que aumentan el apoyo social y refuerzan el valor de los comportamientos específicos, como un paseo familiar en bicicleta o una caminata con amigos».

Giovanni de Simone

Los estudios han demostrado que la hipertensión infantil es cada vez más común. Parte del aumento puede explicarse por la obesidad, en particular la obesidad abdominal. Se estima que menos del 2% de los niños normopeso son hipertensos, frente al 5% de los niños con sobrepeso y al 15% de los obesos.  El profesor de Simone dijo: «La detección debe realizarse en el entorno de atención primaria al menos una vez al año, independientemente de los síntomas. Esto se debe a que la hipertensión en los niños, como en los adultos, suele ser asintomática«. Razón del título de este artículo es la hipertensión de niños de 6 a 16 años.

Familia practicando deporte

Los autores hacen un llamado a las agencias de salud pública para que prioricen la prevención. Por ejemplo, campañas para aumentar la conciencia sobre los riesgos de la presión arterial alta y el impacto positivo de un estilo de vida saludable. Este debería de incluir: actividad física, una dieta nutritiva baja en sal y azúcar y no fumar. Otras acciones recomendadas incluyen tiempo protegido para los niños en la televisión y las redes sociales sin promoción de comida basura.

El documento de consenso fue preparado por:

  • Consejo ESC sobre Hipertensión
  • Asociación Europea de Cardiología Preventiva
  • Asociación Europea de Imágenes Cardiovasculares
  • Asociación de Enfermería Cardiovascular y Profesiones Afines
  • Consejo ESC para la Práctica de Cardiología
  • Asociación Europea de Cardiología Pediátrica y Congénita

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