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Mueren los arrecifes de coral ¿Qué podemos hacer?

Los arrecifes de coral son más que cuerpos hermosos y coloridos en nuestros océanos. Son animales increíblemente necesarios que juegan un papel importante en el mantenimiento de la biodiversidad marina y en la protección y alimentación de las comunidades costeras. Sin embargo, nuestros amados arrecifes de coral están en riesgo.

El calentamiento global , el cambio climático y la actividad humana son factores principales que afectan negativamente a los arrecifes de coral. Desde la decoloración de los corales hasta el aumento de la temperatura de los océanos y el aumento de la contaminación química. Existen varias razones por las que los arrecifes de coral luchan por adaptarse y sobrevivir. Pero con la ayuda de agentes de cambio apasionados, podríamos ver mejoras en las tasas de supervivencia de los arrecifes de coral y un aumento en la biodiversidad.

¿Cómo es de grave la crisis de los arrecifes de coral?

Según Forbes, los científicos estiman que entre el 70 y el 90 % de todos los arrecifes de coral desaparecerán en los próximos 20 años. ¿Por qué? Porque las altas temperaturas del océano, la acidificación del océano y la contaminación los amenazan. Alertan que la velocidad a la que mueren los arrecifes de coral es alarmante.

“Hemos perdido el 50% de los arrecifes de coral hasta la fecha”, advierten. “Y eso solo sucedió en 30 a 35 años, por lo que estamos viendo plazos muy pequeños y problemas masivos en esos plazos pequeños. Se predice que en otros 30 años, la mayoría de los ecosistemas de arrecifes de coral pueden estar al borde del colapso y funcionalmente, sin poder reproducirse lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con los efectos del aumento de la temperatura del océano”.

Arrecife de coral

También advierten que los arrecifes de coral sustentan alrededor del 25 % de la vida marina y que perderlos podría ser perjudicial para los ecosistemas marinos. En este articulo vamos a ver qué está dañando específicamente a los arrecifes de coral y por qué, además de las acciones individuales que podemos realizar para ayudar.

¿Por qué se están muriendo los arrecifes de coral?

1. Calentamiento de las aguas del océano

Los océanos absorben alrededor del 93 % del calor y la energía causados ​​por el calentamiento global. Cuando los océanos absorben este calor, su temperatura aumenta. Y cuando suben las temperaturas, los arrecifes luchan por sobrevivir.

2. Acidificación de los océanos

Un factor principal de lo que está dañando los arrecifes de coral es la acidificación del océano, o la reducción del pH del océano debido a un aumento en el dióxido de carbono en la atmósfera.

3. Contaminación del océano

La contaminación del océano causada por la actividad humana y la industrialización es otro factor determinante de lo que amenaza a los arrecifes. Los microplásticos son uno de los principales contaminantes y causan enfermedades en los arrecifes de coral cuando los corales los consumen.

Por qué los arrecifes de coral son vitales para los humanos y la vida marina

Para muchos de nosotros, los arrecifes de coral son simplemente una vista hermosa para ver debajo de la superficie del océano. Sin embargo, eso no es todo para lo que sirven los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral son vitales para los ecosistemas marinos: aumentan la biodiversidad y proporcionan alimento y refugio a otros organismos. Pero eso no es todo. Los arrecifes de coral también son extremadamente importantes para las comunidades costeras.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) , las estructuras de los arrecifes de coral también protegen las costas de aproximadamente el 97 % de la energía de las olas, las fuertes tormentas y las inundaciones. Esto ayuda a prevenir daños a la propiedad, erosión e incluso la pérdida de vidas.

La NOAA señala que si desaparecen las barreras de coral, las comunidades costeras pierden esa barrera. Por lo tanto, la ausencia puede conducir a la destrucción de las sociedades costeras como resultado de fuertes tormentas u olas.

Cómo puede ayudar a salvar los arrecifes de coral

1. Coma más alimentos de origen vegetal

Los alimentos de origen animal tienen una enorme huella de carbono, por lo que optar por comer más alimentos de origen vegetal puede reducir su impacto ambiental individual de manera efectiva.

2. Use protectores solares amigables con los arrecifes

No puedes ir a la playa sin usar protector solar: Nuestra piel necesita protección contra los fuertes rayos del sol. Sin embargo, la mayoría de los protectores solares contienen productos químicos agresivos o envases de plástico, los cuales dañan los arrecifes cuando nadamos en el océano.

Es importante revisar las etiquetas de sus protectores solares para asegurarse de que el protector solar que usa sea apto para arrecifes. 

3. Infórmate

Abordar los principales problemas climáticos puede ser difícil, especialmente si no está seguro de por dónde empezar. Una de las maneras más fáciles de involucrarse es mantenerse informado. Eso significa investigar los problemas actuales, como las amenazas a los arrecifes de coral, y determinar dónde podemos hacer cambios pequeños y factibles.

Hacer cambios en sus rutinas diarias, como reducir los desechos o viajar de manera más sostenible , puede marcar una gran diferencia.

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